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大宋提刑官宋慈 建立中国法医制度

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作者:倪健哲    

《洗冤集录》中记载了大宋提刑官宋慈一生中对于判案的研究和经验,其中在〈疑难杂说上、下〉中有不少判案实例,推理过程之精彩,不亚于推理小说。

现今社会乱象不断,疑难案件层出不穷,许多判案推理的影视作品跟着热门起来;推理小说在大众文学中也相当受欢迎。尤其冤案昭雪,更是大快人心。

拜理学家门下凡事实事求是

在中国古代,最有名的判案故事,除了耳熟能详的包青天、施公,还有一位法医界名人──大宋提刑官宋慈。宋慈一生致力于侦办刑案、平反冤狱,而他的判案故事就有如推理小说一样精彩。

宋慈出身仕宦家庭,家境优裕,受到良好教育,少年时即拜于朱熹大弟子吴稚门下求学。因此,他求学期间时常有机会与当时有名的学者交往。宋慈二十岁进太学,当时的主持者是著名的理学家真德秀,他认为宋慈的文章字句发自内心、流露感情,因此对他十分器重。求学时代的环境,让宋慈学习到理学家格物致知、反躬实践的治学精神;凡事讲求实事求是,探求真理。对他未来的人生处事有着重大的影响。

编撰《洗冤集录》成为法医史上名著

宋慈三十一岁中进士,因为遭逢父丧而错过多次为官机会,直到四十岁才开始出任官职。他在二十多年的为官经历中,共担任过四次“提点刑狱公事”。提点刑狱公事是中央派出的司法官员,可以随时前往各地检查刑狱,又称“提刑官”,相当于现在的最高法院检察官和法医。

南宋时期,朝政十分腐败,到处充斥着贿赂、贪污之事,土豪劣绅犯法总是能逃过法网;加上当时验尸的工作并未真正受到重视,因而许多重案都得不到公正判决,死者沉冤莫白、凶手逍遥法外,甚至还让无辜的人受到牵连。

宋慈负责司法刑狱工作后,命令刑法人员都要学习现场的业务,掌握检验尸体的技术,并以严谨的态度办案。同时规定刑法人员接受验尸任务后,不得接近其他官员、秀才、医生、僧道等人,若有忽略案件或接受案件却延误时间至现场检验者,均处以重罚。

长期的司法工作,使他累积了丰富的法医经验。后来他将这些经验和知识系统汇整,编写成法医史上的不朽名著《洗冤集录》。全书共五卷,分成各项条目,记载有验尸、验骨、验伤、中毒、救死方等相关知识,还有法医人员的守则,领域相当广,日后成为审判官员必备的参考书籍;而中国的法医制度也于此建立。

判案过程精彩如推理小说

《洗冤集录》中记载了宋慈一生中对于判案的研究和经验,其中在〈疑难杂说上、下〉中有不少判案实例,推理过程之精彩,不亚于推理小说。即使在讲究科学办案的现在,这些案例中的断案手法依然值得学习。

实例一:某日,宋慈办理一场凶杀案,死者在路边被人用镰刀杀死,由于死者所带的钱财并没有丢失,他断定这不是临时起意的谋财害命,而是有所预谋。于是他询问死者家属其生前有无仇家。死者之妻说:“丈夫生前安分守己,没有与他人结仇。不过几天前有位邻居来借钱,丈夫没有借给他,虽然那邻居有所不悦,但应该不致结仇杀人。”

听罢,宋慈立即派人通知死者所有的邻居,要他们带着自己的镰刀到县衙。等人员到齐后,宋慈将所有的镰刀都放在太阳底下曝晒。这时,他看到一把镰刀上落满了苍蝇,便询问在场者谁是这把镰刀的主人。一问之下,持有者正是前几天到死者家中借钱的那位邻居。于是他喝令立刻将此人拿下,审问杀人经过。嫌犯起初不承认,宋慈怒道:“这么多镰刀摆在一起,为何苍蝇偏偏都落在你的镰刀上?就是因为你用这把镰刀杀人,上面还留着血腥气味啊!”围观者都惊叹佩服,嫌犯则哑口无言、伏首认罪。

实例二:某年南剑州发生旱灾,一位富豪趁机屯积粮食,准备谋取暴利。他私下找来一些工匠,在家中建造祕密粮仓。因为囤积粮食是非法行为,因此等粮仓造好后,他唯恐风声走漏,便杀人灭口,将工匠全部杀死,随后放了一把大火,意图伪装成火灾意外。

案发后,宋慈赶到现场堪验,立刻发现破绽,下令将该名富豪逮捕入狱。审问时,犯人坚持工匠死于意外,而宋慈却立刻揭穿了他的谎言,说道:“死于火灾的人,生前见失火必然会往门外奔去,之后因浓烟呛伤而昏倒,此时头部会朝屋外方向;但是这次的现场,死者头部朝向屋内。另,无论是遭浓烟呛伤或被烧死,死者刚倒下时仍能呼吸,口鼻里必有尘灰,但是这次案件中的死者口鼻之中却没有发现尘灰。”说罢,猛然一敲惊堂木,大喝道:“这分明是死后焚尸!你还不认罪?!”这精彩的推理让犯人再也无法狡辩,只能乖乖认罪。

判案者守则首重职业道德

除了各种验尸知识外,《洗冤集录》还记载了各种急救法,例如解毒、解冻、解魇、解刀伤、解异胎等等。因为救活一个死者,就可以减少一个冤狱或是死刑。而宋慈也将堕胎视为一种重罪,视为杀人,刑罚规定也写得相当清楚。

宋慈虽然留下大量的验尸知识,为日后的法医学奠定了坚实的基础,但是他最重视的是判案人员的道德和专业态度。在第一篇〈条令〉一文中,便详实记录了廿八条判案者的守则,包括办案即时、记载详细、断案公正、不收贿赂、责任范围等等。

〈条令〉被放在第一篇,可见得宋慈在传授技术之前,最重视的要件,依然是“专业”以及“职业道德”!

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